Текст соревнований 2009 года

Мы видим бездонное голубое небо, зеленые леса и луга, слышим пение птиц, дышим воздухом, состоящим почти целиком из азота и кислорода, плаваем по рекам и морям, пьем воду или пользуемся ею, загораем в ласковых солнечных лучах - и все это воспринимаем как естественное и обыденное. Кажется, иначе и быть не может. Так было всегда, так будет вечно. Но это глубокое заблуждение, порожденное повседневной привычкой и незнанием того, как и почему наша планета стала такой, какой мы ее знаем. Планеты, устроенные иначе, чем наша, не только могут быть, но и реально существуют во Вселенной. Но вряд ли где-нибудь в глубинах космоса есть планеты с похожими экологическими условиями. Земля - это уникальное произведение природы. Случайное стечение обстоятельств, исходная масса, расстояние от Солнца, скорость вращения вокруг своей оси и наличие полужидкого железного ядра позволили планете со временем стать такой, какой мы привыкли ее видеть. Долгая геологическая эволюция привела к появлению жизни только на ней. В геологической истории Земли химическую эволюцию дополнила биологическая. Такого не знала никакая другая планета Солнечной системы. Прошло еще много лет, прежде чем в клетках некоторых бактерий появились хлорофилл и другие пигменты, способные под действием солнечного света осуществлять фотосинтез. Теперь световое излучение Солнца стало служить бесконечному наращиванию биомассы, развитие органической жизни пошло значительно быстрее. Под действием фотосинтеза менялся состав воздуха. Леса, покрывшие сушу, ускорили этот процесс. И около пятисот миллионов лет назад появились простейшие водоплавающие позвоночные животные. Еще примерно через сто миллионов лет количество кислорода достигло такого уровня, который позволил некоторым позвоночным выйти на сушу. Не только потому, что все сухопутные животные дышат кислородом, но и благодаря тому, что в верхних слоях атмосферы появился защитный слой озона. Состав земного воздуха приобрел к этому времени исключительно благоприятные свойства для дальнейшего развития жизни. Так, шаг за шагом, на нашей планете складывалась уникальная экологическая система, пригодная для жизни. Крупное, наполовину расплавленное железное ядро и быстрое вращение вокруг своей оси создают достаточно сильное магнитное поле, которое заставляет потоки солнечных протонов и электронов обтекать нашу планету, не причиняя ей существенного вреда даже в периоды повышенной радиации Солнца. А благодаря своему магнитному полю и значительной собственной массе Земля сохранила достаточно мощный слой атмосферы, создающий комфортный тепловой режим на поверхности планеты и обилие жидкой воды - непременное условие зарождения и эволюции жизни. На протяжении двух миллиардов лет число различных видов растений и животных на планете достигло примерно десяти миллионов. В каждой природно-климатической зоне они взаимно дополняют друг друга в качестве звеньев трофической, то есть пищевой цепи, образуя относительно устойчивый биоценоз. Возникшая на Земле биосфера постепенно вписалась в экосистему и стала неотделимым ее компонентом, участвующим в геологическом круговороте энергии и вещества. Живые организмы - активные составляющие многих биогеохимических циклов. Из неорганической фазы они переходят в органическую, а затем в виде отходов жизнедеятельности растений и животных или же их останков вновь возвращаются в неорганическую фазу. Если бы процесс фотосинтеза на нашей планете по каким-то причинам прекратился, то свободный кислород исчез бы из атмосферы в течение приблизительно двух тысяч лет. А заодно исчезли бы все растения и все животные, за исключением простейших организмов. Экосистема Земли самоподдерживается и благодаря другим кругооборотам веществ. Например, известный со школьной скамьи круговорот воды в природе. Вся совокупность тесно взаимосвязанных циклов образует сложную систему, находящуюся в относительном равновесии. Однако ее устойчивость весьма хрупка и уязвима. Доказательство тому - неоднократные планетарные катастрофы, причиной которых становились или падение на Землю крупных космических тел, или мощные извержения вулканов. Но жизнь возрождалась вновь и продолжала развиваться. Появление фотосинтезирующих растений, как уже говорилось, ознаменовало новый этап в развитии планеты. Столь кардинальный геологический сдвиг был порожден сравнительно простыми живыми организмами, не обладающими разумом. От человека - организма высокоорганизованного, наделенного мощным интеллектом - закономерно ожидать гораздо более ощутимого воздействия на экосистему Земли. Но за геологический миг своего существования люди успели основательно расшатать баланс ее экосистемы. Прежде всего, рост этой популяции впервые в истории не был сбалансирован природными ограничителями. С развитием орудий труда люди практически выпали из обычной трофической цепи и получили возможность размножаться почти беспредельно. В отличие от всех других биологических видов, имеющих более или менее ограниченную среду обитания, люди расселились по всей земной поверхности, невзирая на почвенные, климатические, геологические, биологические и прочие условия. Уже поэтому степень их влияния на природу не сопоставима с влиянием любых других существ. И, наконец, благодаря своему интеллекту люди не столько приспосабливаются к природной среде, сколько приспосабливают эту среду к своим потребностям. И такое приспособление приобретает все более наступательный, даже агрессивный характер. В течение многих тысячелетий люди почти не ощущали ограничений со стороны окружающей среды. А если и видели, что в ближайшей округе уменьшилось количество истребляемой ими дичи, истощились обрабатываемые почвы или луга для выпаса скота, то перекочевывали на новое место. И все повторялось. Природные ресурсы казались неисчерпаемыми. Люди всегда жили по правилу, которое разрешает черпать из бездонного колодца природы столько, сколько можешь. И люди черпали из него, не оглядываясь на состояние экосистемы. К настоящему времени человек приспособил для своих надобностей около половины земной суши. Из доступных источников свежей пресной воды человечество использует больше половины. При этом почти половина рек планеты существенно обмелела или загрязнена. Большинство крупнейших водных артерий перегорожены плотинами и прочими инженерными сооружениями, что привело к созданию искусственных озер, изменению экологии водоемов и устьев рек. Люди ухудшили либо уничтожили места обитания множества представителей флоры и фауны. Мировой океан пострадал от человека меньше. Но и здесь человек оставил свой недобрый след, выловив до предела две трети морских животных и нарушив экологию многих других обитателей моря. И, наконец, еще одно неприятное последствие быстро растущего человечества - его производственные и бытовые отходы. Из общей массы добытого природного сырья в конечный продукт потребления превращается не более десятой части, остальное идет на свалки. Человечество вплотную подошло к экологическому тупику, вернее сказать - к краю обрыва. Нарастает кризис всей экологической системы планеты. Он порожден многими причинами. Рассмотрим лишь важнейшую из них - загрязнение земной атмосферы. Технический прогресс создал множество способов ее загрязнения. Это различные стационарные установки, преобразующие твердое и жидкое топливо в тепловую или электрическую энергию. Это транспортные средства и сельское хозяйство с его гниющими отходами земледелия и животноводства. Это промышленные процессы в металлургии и химическом производстве. Это муниципальные отходы и, наконец, добыча ископаемого топлива. Вокруг крупных промышленных центров вымирает озерная рыба, а леса превращаются в кладбища мертвых, оголенных деревьев. Лесные животные в таких местах практически полностью гибнут. Последствия не замедлили сказаться. В двадцатом веке средняя глобальная приземная температура повысилась. Снежный покров земной поверхности сократился, а толщина льда в Северном Ледовитом океане за несколько минувших десятилетий уменьшилась более чем на метр. В результате повысился уровень Мирового океана. Некоторые скептики относят антропогенное потепление климата к числу мифов. Дескать, существуют природные циклы колебания температуры, один из которых и наблюдается сейчас. Естественные циклы колебаний температуры околоземной атмосферы действительно существуют. Но они измеряются многими десятилетиями, даже столетиями. Наблюдаемое же в последние два с лишним века потепление климата не только не вписывается в обычную природную цикличность, но и происходит неестественно быстро. Межправительственная комиссия по изменению климата, сотрудничающая с учеными из разных стран мира, сообщила, что антропогенные изменения становятся все более очевидными, что потепление ускоряется, а его последствия оказываются намного более тяжелыми, чем предполагалось раньше.